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ミリタリー | 趣味・実用 | 中東戦線 2014.09.14 (日)
第1次ガザ戦で敗北したものの、メソポタミアのイギリス軍は1917年3月バグダードを占領していた。同時期にロシア革命がおこっているが、イギリス政府はロシアが戦争から脱落すると思っておらず、もしパレスチナのイギリス軍が進撃すれば弱ったオスマン軍を相手にロシア軍がモースルを占領することも可能ではないかと考えていた。英エジプト遠征軍司令官マーレー中将の楽観的な観測により、この認識は強められた。3月30日、イギリス参謀総長ウィリアム・ロバートソンは、イギリス政府はオスマン領パレスチナへの進攻を許可したとし、東方軍の即時目標はエルサレム南方のオスマン軍を撃滅し聖都エルサレムを占領することであると述べている。

マーレーは鉄道線と給水パイプラインが前線まで伸びてから攻勢をかけたかったが、イギリス政府が圧力をかけた。マーレーの要求どおり5コ歩兵師団を用意すれば勝てる。オスマン軍はすでに弱体化しており、エルサレムも容易に手に入れられるとかれらは考えていた。

攻撃法に関して、東方軍のドベルは第1次ガザ戦のような奇襲ではなく調整攻撃を計画していた。ガザに対し西部戦線のように正面攻撃をかけ、毒ガス、戦車、重砲兵もつかって奪取しようというのである。ガザ東方のベエルシェバへの攻撃は大部隊の給水に問題がある、とドベルは考えていた。

オスマン側では、3月28日、第4軍司令官ジェマル・パシャは大規模な攻勢を命令した。目標はマーレー軍の後方Wadi Gazaである。移動手段の貧弱なオスマン軍らしくのろのろと部隊を集結させていたが、さきに敵の攻勢準備を察知したため防衛体制をとった。

4月19日、イギリス軍はガザへ攻勢開始した。1時間45分におよぶ攻勢準備射撃のあとにイギリス兵が強襲をかけたが、オスマン軍の機関銃と阻止砲撃に苦しんだ。4,000発もの毒ガス砲弾もオスマン兵のいるところへうまく届かなかった。8両投入された戦車もオスマン砲兵によって撃破された。トルコ側の記録によれば、イギリス軍の砲兵火は僅少で、全体的に非効率的だったという。砲兵とうまく協力できぬイギリス歩兵はつぎつぎと倒れていった。

夜までにマーレーは攻勢を中止。死者509、負傷者4,359、行方不明者1,576、計6,444の損害を出して敗退した。オスマン軍の捕虜となった者はこう語っている。「われわれは砲兵準備なしに強固な陣地の攻撃を命令された。トルコ兵がこんなにも強いとは知らなかった」と。イギリス軍の敵軍情報は正鵠を射ておらず、オスマン軍部隊に対してまちがった姿を思い描いていた。これは2年前のガリポリと同じ状況である。

ガザにおける2度の勝利でフォン・クレスはプール・ル・メリットの名誉を得た。逆に、英エジプト遠征軍司令官マーレーと東方軍司令官ドベルは解任された。かわって遠征軍司令官に任命されたのは、西部戦線より転任のエドモンド・アレンビー大将。かれの登場はパレスチナの戦況を一変させることになる。

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